蜂蜜の秘密

蜂蜜と疲労

こんにちは、「蜂蜜の秘密」です。

マラソン選手が、レースの途中で水分を補給するとき、特性の蜂蜜ドリンクを準備しているということをよく聞きますよね? あれは、蜂蜜はとても吸収の速いエネルギー源だからです。蜂蜜は、80パーセントが糖分で、しかも殆どがブドウ糖と果糖です。これらの糖はいずれも「単糖類」で、これ以上分解される必須なく吸収されます。胃腸への負荷をかけずに短時間で吸収されるんです(口に入れてから吸収されるまでに要する時間は、20分程度と言います)。

筋肉運動のエネルギー源として、まずグルコース(ブドウ糖)が使われます。グルコースはグリコーゲンという形で筋肉や肝臓に蓄えられているんですが、その量は300グラムほどだと言います。マラソンなどの陸上競技や、サッカー、バレーなどの球技はとても激しい運動です。このような運動をすると、筋肉や肝臓に蓄えられていたグルコースはたちまち使い果たされてしまいます。そのため、早一気にエネルギーを補給する必須があるんです。

蜂蜜には、糖分がはじめからブドウ糖という形で含まれていますから、砂糖に多い、ショ糖(二糖類であるため、吸収されるには分解が必須)よりも効率的に、すばやく吸収できるんです。吸収された糖はふたたびグリコーゲンとなって次の筋肉の活動のエネルギーとなります。

脂質やタンパク質もエネルギー源となります。特に脂質は、1グラムで9キロカロリーとパワーのあるエネルギー源ですが、合成の過程が回りくどく、蜂蜜などの糖類ほどの即効力がないんです。