蜂蜜の秘密

蜂蜜と甘味料

こんにちは、「蜂蜜の秘密」です。

砂糖や水あめ、蜂蜜、メープルシロップといった、甘みは、わたしたちにとってエネルギー源としての効能だけでなく、精神的な面でもとても重要な働きをもっています。食生活の多様化と健康志向(特に肥満対策)から、サッカリンやアスパルテームなどの人口甘味料が食品添加物として用いられるのも、単にエネルギー源としてだけでない、甘みがもつ、「心をほっとさせてくれる働き」ゆえでしょう。


現在、わたしが活用している甘味類は、天然甘味料と人口甘味料にわかれます。以下、その代表的なものをそれぞれあげてみましょう:

●砂糖 砂糖の中にも様々なものがあり、精製の程度や形、色によってそれぞれに特徴があります。わたしがよく知っているものには、上白糖、グラニュー糖、角砂糖、氷砂糖、コーヒーシュガー、和三盆糖、三温糖、黒砂糖、などがあります。


●水あめ
サツマイモやジャガイモのでんぷんを原料とした甘味料です。でんぷんを麦芽酵素で糖化させたのが「麦芽あめ」の甘さは麦芽糖によるもので、その甘さは砂糖の約2分の1です。近頃では、でんぷんを酸で酸化させたあめが多くなりました。こちらのほうが麦芽糖よりも甘みが強いからでしょう。

●蜂蜜 主成分は果糖とブドウ糖です。消化が良く、胃腸に負荷をかけません。蜂が花から集めてきた花の蜜なので、アカシア、レンゲ、みかんの花など、それぞれの花の種類によって味や香りを楽しめます。現在は、中国からの輸入が多いです。