蜂蜜の秘密

花蜜

こんにちは、「蜂蜜の秘密」です。

蜂蜜は、ミツバチが様々な花から採集してきたみつです。これは「花蜜」、あるいは「ネクター」と呼ばれます。花蜜は、草花から採集したものと、樹木の花から採集したものがあります。レンゲやタンポポ、菜の花、クローバーなどの蜂蜜は、春の草花から採られた蜂蜜です。一方、柿やアカシア、ミカン、クリ、ノバラなどの蜂蜜は、春に花を咲かせる樹木の花から採った蜂蜜です。これら、春の蜂蜜は、透明度が高く、クセのない、ソフトな舌触りが評判の蜂蜜です(栗の花の蜂蜜は、少々クセがありますが、それがお好きな方も多いようです)。
ミカンの花の蜂蜜は、淡い黄色がきれいに、いかにも清楚な春のやさしい口当たりです。甘酸っぱい柑橘系の香りがさわやかでファンが多い蜂蜜です。

一方、夏には夏の蜂蜜があります。たとえば、そばやアザミ、ひまわりといった夏の草花からとった蜂蜜があります。そして、夏の樹木の花には、トチやハゼ、ぼだいじゅ、カラスザンショウなどがあり、これらの花から採った蜂蜜が、春とはまた違った個性で楽しませてくれます。夏の草花、樹木の花に由来する蜂蜜の特長は、やや色が濃い目で味や香りも個性的なものが多いということでしょうか?
たとえば、そばの蜂蜜は、黒褐色で、一見したところ黒砂糖のようです。カリウムや鉄分などのミネラルが豊富な蜂蜜は、栄養的にも優等生です。個性的で、コクのある味わいは、お菓子作りやお肉料理の味つけに大活躍です。